Diccionario de Astronomía

Alfa (partículas)

Son partículas nucleares que tienen carga positiva, formadas por un núcleo de Helio, es decir: dos protones y dos neutrones. Es como un átomo de Helio sin electrones.

Las partículas alfa se forman durante los procesos nucleares que se llevan a cabo en el interior de las estrellas. Constituyen también uno de los componentes de los Rayos cósmicos y del Viento solar.

Las partículas alfa se emiten espontáneamente en algunos tipos de desintegración radiactiva. Corresponden a átomos de helio 4 totalmente ionizados (sin electrones).

El flujo de partículas llamado "rayos cósmicos", proveniente en su mayoría de nuestra Galaxia, consiste en un 90% de protones, 9% partículas alfa y el resto son núcleos más pesados que el hidrógeno.